Écrits féministes de Christine de Pizan à Simone de Beauvoir

Anthologie réunie et présentée par Nicole PELLEGRIN.
Paris, Flammarion « Champs Classiques », 2010, 320 p., 9 €.

Cette anthologie rassemble un pan ignoré de la littérature française: les écrits que des femmes d’exception et quelques écrivains célèbres ont consacrés à un combat de longue durée (XVIe-XXe siècles), celui de l’égalité entre hommes et femmes. Accès à l’instruction, droits civils et politiques, droit au divorce, accès à tous les métiers, égalité des salaires: telles sont quelques-unes des revendications qui reviennent au fil des textes de ce recueil.

Au-delà de la permanence d’une subordination féminine, ces combats de plume se signalent par leur diversité: diversité des supports (articles, essais philosophiques, pamphlets, discours, etc.), des interlocuteurs, des styles et des arguments, des contextes politiques et culturels: preuve que l’histoire du féminisme n’est pas une, qu’elle ne saurait se réduire à une constellation de figures mythiques – l’éternelle guerrière, la mère nourricière, la poétesse amoureuse –, mais qu’elle est le fait d’une multiplicité de personnages réels, engagés dans les luttes de leur temps, dont on entend ici la voix: de Christine de Pizan, première «femme de lettres» française à l’icône féministe qu’est devenue Beauvoir, en passant par Marie de Gournay, Condorcet, Olympe de Gouges, Charles Fourier, Flora Tristan, André Léo, Nelly Roussel, Madeleine Pelletier et bien d’autres encore…
Agrégée d’histoire, Nicole Pellegrin est chargée de recherche honoraire au CNRS (IHMC/ENS Paris). Elle a travaillé, entre autres, sur la construction vestimentaire du genre et sur les rôles et fonctions des femmes sous l’Ancien Régime.