Marguerite d'Angoulême

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Marguerite d'Angoulême
Title(s) Duchesse d'Alençon
Reine de Navarre
Spouses Charles IV, duc d'Alençon/Henri II d'Albret, roi de Navarre
Also known as Marguerite de Navarre
Marguerite de France
Birth date 1492
Death 1549
Biographical entries in old dictionaries
Dictionnaire Pierre-Joseph Boudier de Villemert
Dictionnaire Fortunée Briquet
Dictionnaire Hilarion de Coste
Dictionnaire Charles de Mouhy
Dictionnaire Philibert Riballier et Catherine Cosson

Entry by Régine Reynolds-Cornell, 2003

Daughter of Charles d'Orléans count of Angoulême and Louise of Savoy, Marguerite was born at Angoulême April 11, 1492. Widowed in 1496, Louise lived at Amboise from 1499, choosing for her children tutors open to new ideas such as François de Moulins and Robert Hureau. At her command, Jean Thénaud wrote for them the didactic Triomphe des Vertus. Marguerite was married to Charles IV, duke d'Alençon on December 2, 1509, a union that produced no children. After the accession to the throne of her brother François I in 1515, she frequently carried out the functions of queen Claude of France. Like her mother, she was a member of the Grand Council.

As early as 1517 she became interested in the ideas of Erasmus and the Reformation and had translations made of texts by Luther and other Reformation theologians. In 1521 her spiritual director Lefèvre d'Étaples introduced her to Guillaume Briçonnet; for three years, through an exchange of letters, Marguerite was guided along a spiritual path that she never abandoned. Under her guidance, the 'circle of Meaux', which supported the reform of the clergy and the study of the Holy Scriptures, published French versions of the first evangelical texts written in France, Germany, Switzerland and the Low Countries. She surrounded herself with spiritual advisors and preachers whom the Faculty of Theology of Paris considered heretics and blasphemers. Yet she never converted openly to the Lutheran reform.

In the King's absence, and particularly after the death of Claude in 1524, Marguerite played the role of queen and mother to the royal children. Deeply moved by the death of her niece Charlotte, she composed in her honor the Dialogue en forme de vision nocturne. Widowed following the disastrous battle of Pavia in 1525, she travelled to Spain to negotiate the freedom of her brother, taken prisoner by the emperor Charles V. She remarried on January 24, 1527; and she and Henri II d'Albret King of Navarre had a daughter, Jeanne d'Albret, and a son Jean who lived but a few months (1530). In 1529 she seconded her mother in the negotiations with Margaret of Austria that led to the Treaty of Cambrai. After the death of Louise in 1531, Marguerite played an ever more important role at court. She published the Miroir de l'âme pécheresse anonymously the same year; a second edition, that did bear her name, was briefly placed on the Index in 1533.

When the Affair of the Placards (1534) caused the King to harden his stance against the Protestants, Marguerite and her husband returned to Béarn where they sheltered exiles. There she wrote her first Biblical and secular plays, rejoining the court only in November 1535 at Lyon. At Aigues-Mortes in 1538 she negotiated with Charles V in an attempt to recover the part of the kingdom of Navarre that he held. François I, fearing that she might be arranging the marriage of her daughter Jeanne with the heir to the Spanish throne, forbade Jeanne to leave France; and against her own will and that of her mother the princess was married to the Duke of Cleves on June 19, 1541. During these years she wrote La Coche, numerous poems, and the Triomphe de l'Agneau. At the same time she had the Decameron translated by Le Maçon and began to write the Heptameron, her sole prose work. In 1545 she obtained an annulment of her daughter's marriage and also severed relations with Calvin who had criticized her spiritual advisors. The Marguerites de la Marguerite des Princesses, a cautious compendium of her writings, was published at Lyon in 1547. While en route to Court on her brother's invitation, she learned of his death and stopped at Tusson where she wrote La Navire, a part of Les Prisons and completed the Chansons Spirituelles.

In 1548 she took part in the marriage of her daughter and Antoine de Bourbon-Vendôme that had been arranged by the new king, Henri II. Cut off from power, the rulers of Navarre returned to their kingdom. Marguerite retreated to Odos where she died December 12, 1549, during an official trip of her husband to Paris. She was buried with the royal family of Navarre in the cathedral of Morlas.

Published after her death and mistaken as merely a bawdy work, the Heptameron was long the source of Marguerite's celebrity. Reexamined, it has revealed political, social and religious thought similar to that expressed in the rest of the Queen's works. The scandalous anecdotes about her private life that were published up to the end of the 19th century have been discredited, as should be the image of a Marguerite lost in mystic ecstasy. Neither beast nor angel, she offered her society a frequently unflattering mirror in her didactic and propagandistic works, the importance of which has all too long been underestimated.

(translated by Hannah Fournier)


- 1524? : Dialogue en forme de vision nocturne, Alençon, S. Du Bois, 1533 -- Éd. Renja Salminem, Helsinki, Annales Academiae Scientiarum Fennicae, 1985.
- Avant 1528 : Petit oeuvre dévot et contemplatif, Éd. Parturier, Revue du XVIe siècle, 1905 -- Éd. Sckommodau, Margarete von Navarra, Petit Oeuvre dévot et Contemplatif, Francfort, Analecta Romanica, 1960.
- 1530 : Miroir de l'âme pécheresse, Alençon, S. Du Bois, 1531; l'édition Augereau, Paris 1533, mise à l'Index la même année, incorpore le VIe Pseaulme de David, translaté en Françoys selon l'Hebrieu, par Clément Marot, Valet de chambre du Roy, et «ex authoris recognitione» une Epistre familière de prier Dieu, aultre epistre familière d'aimer chrestiennement, item briefve doctrine pour deuement escripre selon la propriété du langaige françoys, suivies deL'Instruction et Foy d'un Chrestien, mise en François par Clément Marot, Valet de chambre du Roy -- Éd. R. Salminen, Helsinki, 1979.
- Avant 1531 : Le discord estant en l'homme par la contrariété de l'Esprit et de la Chair, et paix par vie spirituelle, in Les Marguerites de la Marguerite des Princesses, 1547 (voir infra).
- Avant 1531 : Oraison de l'âme fidèle à son Seigneur Dieu, in Les Marguerites... (voir infra)
- Avant 1531 : Oraison à Nostre Seigneur Jesus-Christ du pecheur contrit et penitent, Impetrative de grace et remission pour ses delictz, une adaptation duSalve Regina au nom du Christ, in Les Marguerites... (voir infra).
- Après 1531 : Le triomphe de l'agneau, in Les Marguerites... (infra) -- Éd. H.P. Clive, Oeuvres Choisies de Marguerite de Navarre, Vol. I, New York, Appleton Century Croft, 1968.
- 1535-1547 : La nativité de Jésus-Christ, l'Adoration des trois roys, Les Innocents, la Comédie du désert, in Les Marguerites... (voir infra).
- 1535-1547 : Le Malade, l'Inquisiteur, Trop Prou Peu Moins, Comédie des quatre femmes, in Suyte des Marguerites de la Marguerite des Princesses, 1547 (voir infra).
- 1540?-1549 : L'Heptaméron. Publié sous le titre Histoire des Amants fortunez, éd. Pierre Boiastuau dit Launay, Paris, G. Gilles (et d'autres), 1558; puisL'Heptaméron des Nouvelles de tresillustre et tresexcellente Princesse Marguerite de Valois, Royne de Navarre, remis en son vray ordre, confus auparavant en sa première impression et dédié à très illustre et très vertueuse Princesse Jeanne de Foix, Royne de Navarre, éd. Claude Gruget, Paris, G. Gilles (et d'autres), 1559 -- Éd. Mathieu-Castellani, Paris, Classiques de Poche, 1999.
- 1541 : La Coche, in Suyte des Marguerites... (voir infra) -- Éd. R. Marichal, Genève, Droz, 1971.
- 1543 : Epistre envoyée au Roy par sa soeur unique la Royne de Navarre, Rouen, J. Lhomme.
- 1543 : La fable du faulx cuyder contenant l'histoire des nymphes de Dyane, transmuées en saules, par une notable dame de la court, envoyée à madame Marguerite fille unicque du Roy de France. A. Saulnier.
- Avant 1544 : Complainte pour un détenu prisonnier, 1547, in Les Marguerites... (voir infra).
- 1544 : Elegia de amore divino et humano ex Gallico Reginae Navarrorum, trad. par Simon Vallambert de La mort et résurrection de l'amour, Paris, C. Wechel.
- Avant 1547 : Chansons spirituelles, in Les Marguerites... (voir infra) -- Éd. G. Dottin, Genève, Droz, 1971.
- 1547 : La Navire ou Consolation du roi François Ier à sa soeur. Éd. R. Marichal, Champion, Paris, 1956.
- 1547 : Les Marguerites de la Marguerite des Princesses, tresillustre royne de Navarre, [relié avec la] Suyte des Marguerites de la Marguerite des Princesses, tresillustre royne de Navarre, De Tournes, Lyon, 1547 -- Éd. F. Frank, Paris, Cabinet du Bibliophile, XVI, 1876 (reprint 1970).
Ces deux volumes comprennent: TOME1: [epitre en vers de] Marguerite de France, p.13-14, Miroir de l'ame pecheresse, p.15-70, Discord estant en l'homme p.71-77, Oraison de l'ame fidele p.77-135, Oraison a notre seigneur Jesus Christ p.135-147, Comedie de la nativité p.148-206, Comedie de l'adoration p.207-270, Comedie des innocents p.271-315, Comedie du desert p.316-380, Triomphe de l'agneau p.381-443, Complainte pour un detenu p.444-466, Chansons spirituelles p.467-541, [Sonnet] L'esprit de vie p.542. TOME2: Histoire des satyres p.3-37, Epitre de la reine de N au roi p.38-45, Epitre II de la reine au roi p.46-53, Reponse envoyee par le roi p.54-57, Epitre III de la reine au roi p.58-64, Epitre de la reine au roi p.65-71, Epitre de la reine au roi de Navarre p.72-75, Les quatre dames et les quatre gentils p.76-177, Deux filles, deux dames, la vieille etc. p.178-211, Trop Prou Peu Moins p.211-264, La Coche p.265-323, L'umbre p.323-328, La mort et resurrection d'amour p.328-331, Chanson faite a une dame [et reponse] p.332-336, Les Adieux p.337-341, deux enigmes, p.342.
- 1547-1549 : Les Prisons. Éd. Abel Lefranc, Dernières Poésies de Marguerite de Navarre, Paris, Armand Colin, 1896 -- Éd. S. Glasson, Genève, Droz, 1978.
- Après 1547 : Miroir de Jhesus Christ crucifié. Éd. Fontanella, Alexandrie, Edizioni dell'Orso, 1984.
- Après 1547 : Le Parfait amant, Comédie sur le Trépas du Roy, Comédie du Mont-de-Marsan -- in Marguerite de Navarre: Théâtre Profane, éd. V.L.Saulnier, Genève, Droz, 1946.
- Marguerite de Navarre: Les Comédies bibliques, Éd. Marzuk, Genève, Droz, 2000.
- Marguerite de Navarre: Théâtre Profane, Éd. V.L.Saulnier..., voir supra.
- Dernières Poésies de Marguerite de Navarre, Éd. Abel Lefranc, Paris, Armand Colin, 1896.
- Poésies inédites de Marguerite de Navarre, Revue du Seizième siècle, Tome II, Paris, Champion, 1914; Tome XVII, 1930;
- Correspondance: Diverses lettres, Poésies du roi François Ier... et correspondance intime du roi, éd. A. Champollion-Figeac, Genève, Slatkine, 1970;Correspondance des Réformateurs dans les pays de langue française, éd. A-L Herminjard, Genève, 1886; Nouvelles lettres de la reine de Navarre au roi son frère, éd. Génin, Paris, Renouard, 1842; Correspondance (1924-1927) avec Guillaume Briçonnet, éd. Martineau, Veissière et Heller, Genève, Droz, 1975-1979.
NB. Une édition des oeuvres complètes est en cours, sous la direction de N. Cazauran (Paris, Honoré Champion). QUELQUES TRADUCTIONS
- The Glass of the Sinfoul Soul, traduction en prose du Miroir de l'âme pécheresse par Elizabeth, Princesse d'Angleterre [Élizabeth Ire], éd. John Bale, London, 1548; le facsimilé est reproduit dans The glasse of the synnefull soule..., London, Asher, 1897 -- Éd. William Kemp, Marguerite de Navarre, Clément Marot and the Augereau editions of the Miroir de l'âme pécheresse, Journal of the Early Book Society, Vol. 2, New York, Pace University, 1999.
- Marguerite of Angoulême, Queen of Navarre, Théâtre Profane, éd. R. Reynolds-Cornell, Ottawa, Carleton University Renaissance Plays in Translation, 1992.

Selected bibliography

- Clive, H.P. Marguerite de Navarre, An Annotated Biography. Grant & Cutler, 1983.
- Déjean, Jean-Luc. Marguerite de Navarre. Paris, Fayard, 1987.
- International Colloquium Celebrating the 500th Anniversary of Marguerite de Navarre, Régine Reynolds-Cornell (dir.), Decatur, Géorgie, États-Unis (avril 1992). Birmingham, Summa Publications, 1996.
- Jourda, Pierre. Marguerite d'Angoulême, duchesse d'Alençon, reine de Navarre. Paris, Champion, 1930. Réimpression Slatkine, 1978.
- Marguerite de Navarre, 1491-1492, J. Dauphiné et N. Cazauran (dir.), Actes du colloque international de Pau (1992). Mont-de-Marsan, Éditions InterUniversitaires, 1995.

Selected bibliography of images

- Marguerite, fille de Charles, Comte d'Angoulême (médaille),1504?. Bibliothèque de France, Cabinet des médailles.
- (Clouet, Jean ?).Portrait de Marguerite d'Angoulême, duchesse d'Alençon (peinture sur bois). Liverpool, Walker Art Gallery.
- Clouet, François. Portrait de Marguerite de Navarre (crayon, pierre noire). Chantilly, Musée Condé.
- Marguerite d'Angoulême offre le manuscrit de La Coche à la duchesse d'Étampes (miniature). Chantilly, Musée Condé.


- «Esprit abstraict, ravy, et ecstatic, qui frequentant les cieulx, ton origine, as delaissé ton hoste et domestic [...]. Sans sentement et comme en Apathie» [Rabelais, Dizain dédicatoire précédant le Prologue au Tiers Livre, 1546].
- «Je suis cerf d'un monstre fort estrange: Monstre je dy, car pour tout vray, elle a corps féminin, cueur d'homme et teste d'ange» (Marot, dizain De Madame la duchesse d'Alençon).
- «Sans rien blasmer, je sers une maîtresse qui toute femme ayant noble haultesse passe en vertus...» (Marot, Rondeau XXII).
- «Où est celuy, si ce n'est un homme de tout aliéné d'humanité, qui ne prise, qui n'aime, qui ne révère la candeur, la charité, la piété de cette tant libérale, tant magnifique et tant vertueuse Royne?» (Charles de Sainte-Marthe, Oraison funèbre de Marguerite de Navarre, p.24).
- «Ce fut donq' une princesse d'un très-grand esprit et fort habile, tant de son naturel que de son acquisitif, car elle s'adonna fort aux lettres en son jeune âge et les continua tant qu'elle vescut, aimant et conversant du temps de sa grandeur aveq' les gens les plus savants du royaume de son frère.» (Brantôme, Oeuvres Complètes, Tome VIII, éd. Lalanne, 1885, p.114-115).
- «Elle était, comme bien des femmes, fort paisible de tempérament. Mauvais poète, charmant prosateur, c'était un esprit délicat, rapide et subtil, ailé, qui volait à tout, se posait sur tout, n'enfonçant jamais, ne tenant à la terre que du bout du pied.» (Michelet, Histoire de France, Tome VIII, Paris, Flammarion, p.151). [pour l'accusation d'inceste entre Marguerite et François Ier, q.v. p.159-160]
- «Comme poète et comme écrivain, son originalité si peu de chose, ou, pour parler plus nettement, elle n'en a aucune; son intelligence, au contraire, est grande, active, avide, généreuse. [...] Comme poète, elle n'a rien de remarquable que la facilité: elle imite et reproduit les diverses formes de poèmes en usage à sa date [...] En évitant toute exagération, elle a mérité ce nom de gentil esprit, qui lui a été si universellement accordé.» (Sainte-Beuve, Les grands écrivains français, Paris, Garnier, 1853, p.2-3; 20-21).

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