Françoise-Athénaïs de Rochechouart de Mortemart/Fortunée Briquet

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MONTESPAN, (Françoise-Athénaïs de Rochechouard-Mortemar, marquise de) native du Poitou, fut d'abord connue sous le nom de Mademoiselle de Tonnay-Charente. Elle donna sa main, en 1663, au marquis de Montespan. Ce fut en 1666 que l'éclat de sa beauté, et les grâces de son esprit, la firent aimer de Louis XIV. Elle abandonna la cour vers 1680. Protectrice des gens de lettres, elle savait apprécier leurs talens et leurs ouvrages. La Fontaine, qui lui connaissait ce mérite, dit, en lui dédiant le 7e. livre de ses Fables:

Il n'est beauté dans nos écrits
Dont vous ne connaissiez jusques aux moindres traces.

Elle a écrit des Lettres, dont quelques-unes ont été publiées, entr'autres, celle qui a été insérée dans le Recueil des lettres de Madame de Maintenon. Madame de Montespan mourut aux Eaux de Bourbon, en 1707, à l'âge de 66 ans.

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