Marie Anne Françoise Mouchard de Chaban

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Entry by Morgane Guillemet, 2005

Marie Anne Françoise Mouchard was born on the 4th of October 1737 in Paris, daughter to François-Abraham-Marie Mouchard, squire and Receiver General for the Champagne region of France, and to Anne-Louise Lazure, his wife. At the age of 15, Marie Anne Françoise married Claude de Beauharnais, a man twenty years her senior, on the 6th of March 1753. After a few years in an unhappy marriage, despite the birth of three children, and while her husband lived a secluded life on his land, the couple separated by mutual agreement in 1762 and Marie Anne Françoise went to live with her father on Rue Montmartre in Paris. It was there that she gave herself up to her marked taste for literature and poetry. She even opened her own literary salon, where she brought together, among other men of letters and men of science, Bitaubé; Mably; Dussaulx; Baculard d’Arnaud; Louvet and, above all, Dorat, who would be a great support to her, as much in her career as an author as financially.

Marie Anne Françoise (or the comtesse Fanny de Beauharnais, as she was more widely known) began to publish poems in l'Almanach des Muses from 1772 onwards. In 1776, a work entitled Mélange de poésies fugitives et de prose sans conséquence was published. Then came two novels: the first, Lettres de Stéphanie, in 1778 (appearing for the first time as a serial in Le Journal des Dames) and the second, L’Abailard supposé, in 1780. The latter work was published in the same year as Dorat’s death. The successor to the comtesse’s confidant was Cubières, who would take Dorat’s place in her private life. Upon her father’s death in 1782, Fanny chose to retire to the Convent of the Order of the Visitation of Holy Mary, where she continued to meet with men of letters, before moving to live in Rue de Tournon in Paris in 1785, after the death of her husband. There, she opened a blue and silver salon and hosted men and women of letters, such as Mme Dubocage, Cubières, Mercier, Cazotte and Rétif de la Bretonne, as well as aristocrats and politicians. However, the production that she put on, La Fausse Inconstance, ou le Triomphe de l'honnêteté, on the 31st of July 1787 at the Comédie Française in Paris was a flop and, due to boos from the audience, could not continue beyond Act III. This did not stop Fanny from having the play go to print after the performance. In October 1789, she left for Italy with Cubières. But, in May 1790, both of them had to return to France. They were seen as a threat due to Cubières’s revolutionary sentiments. Upon her return, Fanny stayed in Lyon, where she became a member of the Académie Française. Yet, she fled the turmoil caused by the Revolution in the town, and went to live on her land in Poitou for some time, before returning to Italy and then returning to Paris in 1792. She tried to re-open her salon there, but her suppers were the stage for quarrels caused by the differences in opinion of her guests. She thus moved back to Lyon. Exactly what Fanny did between leaving Lyon and returning to Paris in 1795 remains a mystery. F.K. Turgeon demonstrates that it was not her, but rather her daughter Marie-Françoise, wife to François de Beauharnais, who was arrested and imprisoned in the Sainte-Pélagie Prison in Paris in 1793. From 1799 onwards, Fanny lived on Rue de Sèvres in Paris. There, she continued to welcome friends and to write, but not much was to be heard about her before her death on the 2nd of July 1813 on Rue Saint-Dominique in the 7th arrondissement of Paris.

If she has been praised for her beauty, her kindness and her wit, Fanny de Beauhardais nevertheless suffered a number of criticisms (at times virulent), with regard to her work as a writer. In particular, she was mocked in Lebrun’s epigrams and in the correspondence of Palissot and that of de La Harpe. Besides, the flop of the production of La Fausse Inconstance, a play that had been subject to a great conspiracy, had been a godsend for its critics. They claimed that Fanny’s works were the brainchild of her confidant Dorat or of her other acquaintances in her circle. But, these attacks are evidence of Fanny’s importance in high society and in literary circles, for Buffon called her ‘dear daughter’, and she had been in the company of the King of Prussia, Voltaire, Mercier and Bailly. Grimm had always defended her, and she was protective of, and served as inspiration to, several writers, including Rétif de la Bretonne and poetess Fortunée Briquet. All of her male supporters helped her to make her double identity known, whether as a woman or as a writer. Fanny’s works fit within the history of the feminist ideas of the time. Her work A tous les penseurs, salut (1773) serves as evidence of this, as does her ‘Epistle to women’ (1801), her praise A la Mémoire de Madame Dubocage (1802) or La Marmotte philosophe, ou la Philosophie en domino (1811). While many researchers seek to highlight the significance of her work, and show it deserves much wider recognition, her oeuvre still remains unknown to many.

(translated by Dominique Mason)


- 1772 : «Aux Hommes», L'Almanach des Muses, p.I-4.
- 1772 : «A M. le Comte de ** partant pour l'Angleterre», L'Almanach des Muses, p.22.
- 1772 : «Vers à Orosmane», L'Almanach des Muses, p.52.
- 1772 : «A la Providence», L'Almanach des Muses, p.87-88.
- 1772 : «Romance, air noté», L'Almanach des Muses, p.155.
- 1773 : «Regrets du premier âge», L'Almanach des Muses, p.36.
- 1773 : «Aux Femmes», L'Almanach des Muses, p.49-50.
- 1773 : «A Mademoiselle de S**, pour sa fête», L'Almanach des Muses, p.81.
- 1773 : «A la raison de M. le Comte L. T. D.», L'Almanach des Muses, p.179-180.
- 1773 : A tous les penseurs, salut, sl.
- 1774 : «Réponse à l'épître sur l'amitié des femmes, insérée dans l'Almanach des Muses de 1771, p.161», L'Almanach des Muses, p.15-17.
- 1774 : «A un irrésolu», L'Almanach des Muses, p.72.
- 1774 : «A la raison d'un homme qui en a, épître à M. le Marquis d'Aub**», L'Almanach des Muses, p.81-82.
- 1774 : «Aux philosophes insoucians», L'Almanach des Muses, p.97-98.
- 1774 : «Réponse à des stances de M. le Chevalier de Cubières», L'Almanach des Muses, p.143-144.
- 1774 : «Imitation de Sapho», L'Almanach des Muses, p.166.
- 1774 : «Réponse aux vers de M. Doigni du Ponceau», L'Almanach des Muses, p.183-184.
- 1775 : «Madrigal», L'Almanach des Muses, p.6.
- 1775 : «A la folie», L'Almanach des Muses, p.18.
- 1775 : «Portrait des François», L'Almanach des Muses, p.98.
- 1775 : «Aux Turcs», L'Almanach des Muses, p.109-110.
- 1775 : «Aux Sauvages», L'Almanach des Muses, p.173-174.
- 1775 : «A M. le Maréchal de **», L'Almanach des Muses, p.182.
- 1775 : «Regrets d'une Bergère», L'Almanach des Muses, P.221-222.
- 1775 : «A M. le Chevalier de **, en recevant de lui un superbe oiseau», L'Almanach des Muses, p.225.
- 1775 : Zabhet ou les heureux effets de la bienfaisance, Amsterdam et Paris, P.Fr. Gueffier.
- 1776 : «Vers sur les douceurs du cloître», L'Almanach des Muses, p.12.
- 1776 : «A M. le Maréchal de **», L'Almanach des Muses, p.30.
- 1776 : «Vers à M. le Marquis de ***», L'Almanach des Muses, p.47-48.
- 1776 : «Billet d'une bergère, daté des champs», L'Almanach des Muses, p.111-112.
- 1776 : «A M. le Comte d'H**», L'Almanach des Muses, p.195-196.
- 1776 : Mélange de poésies fugitives et de prose sans conséquence, Amsterdam et Paris, Chez Delalain.
- 1776 : Volsidor et Zulménie, conte pour rire, moral si l'on veut, et philosophique en cas de besoin, Amsterdam et Paris, Delalain.
- 1777 : «A des dames qui ne m'aiment pas», L'Almanach des Muses, p.180.
- 1777 : «A un homme qui auroit voulu être femme», L'Almanach des Muses, p.188.
- 1777 : «Réponse à des vers de M**, sur un gazetier», L'Almanach des Muses, p.217-218.
- 1777 : «A la Reine, un jour qu'elle étoit à l'Opéra», Mélanges littéraires, ou Journal des Dames, dédié à la Reine (octobre), p.301.
- 1778 : «Sur l'amitié», L'Almanach des Muses, p.136.
- 1778 : «Aux inconstans», L'Almanach des Muses, p.189.
- 1778 : «Hymne d'une bergère à l'amour», L'Almanach des Muses, p.213-214.
- 1778 : Lettres de Stéphanie, ou l'Héroïsme du sentiment, roman historique en trois parties, Paris, Dériaux, 3 vol.
- 1779 : «Aux incrédules, épître à M. de Buffon», L'Almanach des Muses, p.167-169.
- 1779 : «A la Reine, un jour qu'elle étoit à l'Opéra», L'Almanach des Muses, p.240.
- 1779 : «Aux incrédules, épître envoyée à M. le Comte de Buffon», in Laus de Boissy (éd.), Le Tribut des muses, ou Choix de pièces fugitives tant en vers qu'en prose, dédié aux mânes de Voltaire, Petersbourg et Paris, chez Grange, p.153-156.
- 1779 : «A la Reine, un jour qu'elle étoit à l'Opéra», ibid., p.175.
- 1780 : «A M. le Comte de **, qui venoit d'être malade», L'Almanach des Muses, p.39.
- 1780 : «La plainte raisonnable», L'Almanach des Muses, p.169.
- 1780 : «A M. de **, qui avoit adressé des vers à l'auteur, en lui envoyant un recueil de poésies», L'Almanach des Muses, p.201-202.
- 1780 : L'Abailard supposé, ou le Sentiment à l'épreuve, Amsterdam et Paris, P.Fr. Gueffier.
- 1780 :»Epître à l'ombre d'un ami», Le Journal de Paris (20 mai, no 141), in Le Journal de Paris, 1780, janvier à décembre, p.576-578.
- 1780 : «Vers à M. B, de l'Académie des Sciences, en recevant de lui le présent de ses Lettres sur l'Atlantide de Platon», Le Journal de Paris (4 septembre, no 248), in Le Journal de Paris, 1780, janvier à décembre, p.1004-1006.
- 1780 : «A M. Le Mierre, sur son élection à l'Académie françoise», Le Journal de Paris (2 décembre, no 337), in Le Journal de Paris, 1780, janvier à décembre, p.1373.
- 1781 : «A M. Bailly de l'Académie des Sciences, en recevant de lui le présent de ses Lettres sur l'Atlantide de Platon», L'Almanach des Muses, p.117-119.
- 1781 : «Epître à l'ombre d'un ami», L'Almanach des Muses, p.171-174.
- 1781 : L'Aveugle par amour, Amsterdam et Paris, P.Fr. Gueffier.
- 1782 : «Romance faite à Ermenonville sur le tombeau de J. J. Rousseau», L'Almanach des Muses, p.157-158.
- 1784 : Le Cabriolet, ou l'Egoïste corrigé, conte en l'air, sl.
- 1784 : «Conseils aux femmes», Le Journal de Lyon, ou annonces et variétés littéraires, pour servir de suite aux Petits offices de Lyon(année 1784, 28 avril, no 9), p.136-137.
- 1784 : «Vers de Madame la Comtesse de Beauharnois, à M. le Comte de St Aldegonde, en lui envoyant Stéphanie et L'Aveugle par amour», Le Journal de Lyon, ou annonces et variétés littéraires, pour servir de suite aux Petits offices de Lyon (année 1784, 26 mai, no 11), p.161-162.
- 1784 : «A Monsieur le Comte d'Oels», Le Journal de Lyon, ou annonces et variétés littéraires, pour servir de suite aux Petits offices de Lyon (année 1784, 24 novembre, no 24), p.371-372.
- 1784 : «Imitation d'une élégie angloise de M. William Thornton, sur la mort de son frère», Le Journal de Lyon, ou annonces et variétés littéraires, pour servir de suite aux Petits offices de Lyon (année 1784, 9 décembre, no 25), p.387-389.
- 1786 : Le Somnambule, oeuvres posthumes en prose et en vers, où l'on trouve l'histoire générale d'une isle très singulière découverte aux Grandes Indes en 1784, A l'Isle de France et Paris, P.-Fr. Didot le jeune (mauvaise attribution?).
- 1787 : La Fausse inconstance, ou le Triomphe de l'honnêteté, pièce en cinq actes, en prose, Paris, L'Esclapart.
- 1787 : Les Amans d'autrefois, Paris, Couturier et L'Esclapart, 3 vol.
- 1789 : Constance ou le Triomphe de l'infortune, Londres et Paris, Maradan (indiquée comme «troisième édition, revue, corrigée et augmentée»).
- 1789 : Les Noeuds enchantés, ou la bisarrerie des destinées, Rome, De l'Imprimerie papale (attribué à Mme de Beauharnais).
- 1791 : «Vers à l'amitié», L'Almanach des Muses, p.21-23.
- 1792 : «L'âge du bonheur», L'Almanach des Muses, p.4.
- 1799 : «A Frédéric II, roi de Prusse, au sujet de la grand-messe qu'il a fait chanter à Breslaw, pour le repos de l'ame de Voltaire», L'Almanach des Muses, p.138-141.
- 1801 : L'Isle de la Félicité, ou Anaxis et Théone, poëme philosophique en trois chants; précédé d'une épîtres aux femmes, et suivi de quelques poésies fugitives, Paris, Masson.
- 1802 : A la mémoire de madame Dubocage, Paris, Impr. de Richard.
- 1803 : «Vers à Bonaparte, au moment où le peuple français votait sur cette question : Napoléon Bonaparte sera-t-il consul à vie?», L'Almanach des Muses, p.103-104.
- 1804 : «Délie à Tibulle, imitation», Le petit Magasin des dames, vol. II, p.10.
- 1806 : Pièces fugitives et fragments de sciences et de lettres in Cournand, de, Léandre et Héro, poème en trois chants, imité du grec de Musée, suivi de pièces fugitives et fragments de sciences et de lettres, par Madame Fanny de Beauharnais, Paris, Guyon.
- 1810 : Les Epoux amans ou Colisan et Fénicie. Anecdote espagnole, in Bricaire de la Dixmerie, Nicolas, Lettres sur l'Espagne ou Essai sur les moeurs, les usages et la littérature de ce royaume, par feu La Dixmerie. Précédé d'un Eloge de l'auteur et suivi d'un Précis sur les formes judiciaires de l'Inquisition, par C. P.[Michel de Cubières-Palmézeaux.] Augmenté d'une anecdote espagnole [Les Epoux amans] et de pièces fugitives, par Mme Fanny de Beauharnais, Paris, Librairie Economique, 2 vol.
- 1810 : Elégie sur la mort de son Altesse Madame la Princesse de la Leyen, arrivée le 4 juillet 1810, Paris, Impr. de Dumaka.
- 1811 : La Marmotte philosophe, ou la Philosophie en domino, précédée des Amours magiques et suivie de la Nouvelle folle anglaise, et de plusieurs autres nouvelles et opuscules, Paris, Guillaume, 3 vol.
- 1811 : La Cyn-Achantide, ou le Voyage de Zizi et d'Azor, poème en cinq livres, Paris, Houzé.
- Une lettre à Beaumarchais, in Louis de Loménie, Beaumarchais et son temps, Paris, 1858, vol.II, Michel-Lévy Frères, p.579-580.
- Une lettre recommandant Cubières à Lucien Bonaparte, datée du 4 de Nivose, an VIII, Carnet historique et littéraire, XIII, 1902, p.127-128.
- Plusieurs lettres à la reine Hortense, in Alfred Marquiset, Les Bas-bleus du premier Empire, Paris, 1913.
- Deux lettres, l'une à Bitaubé et l'autre à Boufflers, Revue d'histoire littéraire de la France, XXIII, 1916, p.254-256.

Selected bibliography

- Marquiset, Alfred, «Fanny de Beauharnais», dansLes Bas-bleus du premier Empire, Paris, 1913, p.179-207.
- Noël, Erick, Les Beauharnais. Une fortune antillaise, 1756-1796, Genève, Droz, 2003.
- Piau-Gillot, Colette, «Rétif et le salon de Madame de Beauharnais», Études rétiviennes, 11, déc. 1989 («Vivre la Révolution: Rétif de la Bretonne, actes du colloque de Tours 22-24 juin 1989»), p.109-128.
- Turgeon, F. K., «Fanny de Beauharnais: Biographical Notes and a Bibliography», Modern Philology, 30,

Selected bibliography of images

- 1802 : Gaucher, Portrait de Mme de Beauharnais (gravure d'après un dessin de Thornton de 1785) -- Frontispice du Nouvel Almanach des Muses, 1.


- «Vous avez des talents et des grâces modestes et avec cela un coeur naïf qui ne damne personne [] Je mets aux pieds de la belle muse française l'hommage très respectueux, madame, du vieux malade» (Voltaire, lettre de 1775, Correspondance générale, éd. Bestermann, The Voltaire Foundation, D.14351-D.19533, cité par Colette Piau-Gillot, voir supra, choix bibliographique, p.113).
- «Il court une épigramme assez plaisante, en deux vers que voici:
Chloé belle et poëte a deux petits travers;
Elle fait son visage et ne fait pas ses vers.
Il n'y a qu'une objection à faire contre cette épigramme, c'est que cette femme (du moins celle que l'on nomme) n'est pas plus belle qu'elle n'est poëte, et qu'en supposant qu'elle fasse son visage, cet ouvrage-là ne vaut pas mieux que les autres, à l'exception de ses yeux qu'elle ne saurait faire, et qui sont beaux. On peut observer que ses ouvrages sont si mauvais qu'il n'y a pas de raison pour les lui disputer; aussi cette épigramme lui fait-elle beaucoup moins de tort que les ridicules vers à sa louange dont tous les rimailleurs du bas Parnasse ont farci les journaux» (La Harpe, Jean-François de, Correspondance littéraire, adressée à son Altesse Impériale Mgr le grand-duc, aujourd'hui Empereur de Russie, et à M. le cte André Schowalow, depuis 1774 jusqu'à 1789, Paris, Migneret, 1804-1807, 6 vol., t.3, lettre CLX, p.319 [deuxième édition]).
-«On compte jusqu'à quatorze ouvrages de Mme de Beauharnais: nous n'en donnerons point la liste, composée de romans, de contes, de nouvelles qui, aujourd'hui, n'offrent plus d'intérêt. Les seuls que nous puissions citer sont: les Lettres de Stéphanie (1778, 3 vol. in-12), et les Mélanges de poésies fugitives et prose sans conséquence (1773). La modestie de ce titre n'a pu désarmer la critique» (Pierre Larousse, Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle, Genève/Paris, Slatkine, 1982, notice «Beauharnais (Fanny, comtesse de)», II, 1, p.434-435 [première éd. 1867]).
- «Fanny durant toute sa vie littéraire, va lutter pour défendre le statut des femmes-auteurs, voire pour obtenir le droit à s'exprimer pour toutes les femmes» (Colette Piau-Gillot, «Rétif et le salon de Madame de Beauharnais», voir supra, choix bibliographique, p.109-128, p.120).

Mouchard de Chaban, Marie-Anne-Francoise

Marie Anne Françoise Mouchard de Chaban
Title(s) Comtesse de Beauharnais
Spouses Claude de Beauharnais
Also known as Fanny de Beauharnais
Birth date 1737
Death 1813
Biographical entries in old dictionaries
Dictionnaire Fortunée Briquet
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