Jeanne-Elisabeth Gabiou

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Entry by Charlotte Foucher, 2008

Jeanne-Elisabeth Gabion or Gabiou (her birth certificate records Gabion, but she is always called Gabiou) was born on 23 January 1767 in Paris. Her father Louis Gabiou was a master wig-maker. Her older brother, Jean-Frédéric Gabiou, a notary in Paris, married her cousin Marie-Elisabeth Lemoine, a painter like her two sisters Marie-Victoire and Marie-Denise. Growing up, then, in a family environment conducive to female creativity, the artist was also encouraged by her teacher, sculptor Antoine-Denis Chaudet, whom she married in 1793. After his death in 1810, Jeanne-Elisabeth married the Arras-born Pierre-Arsène-Denis Husson two years later, a senior financier. This second marriage did not end her career as an artist since she continued to exhibit her works at the Salon until 1817 before dying of cholera on 18 April 1832, at the age of sixty-five. In 1843, her second husband bequeathed ten paintings by the artist to the Musée des Beaux-Arts in Arras. Unfortunately, nine were destroyed by bombing in July 1915.

After her début at the Salon de la Correspondance, Jeanne-Elisabeth regularly participated in public exhibitions at the Louvre from 1796 to 1817 where she achieved non-negligible success with both critics and the general public. She worked as much for the entourage of the Imperial family as her artist friends. Succeeding most of the time in satisfying the critics through her depictions of children in familiar and unusual settings, the artist successfully creates within her works a fusion of the genre of portraiture and that of genre painting. After achieving success in 1798 with her Portrait de Mme Gerard, the artist consolidated her popularity a year later with Une petite fille voulant apprendre à lire à son chien [A little girl wanting to teach her dog how to read], which is striking both in the originality of its subject and its technical qualities. This last work can be seen as a continuation of eigteenth-century aesthetics, reflecting, on the one hand, the new importance given to the child in the wake of Jean-Jacques Rousseau’s theories, and on the other hand, the enduring appeal of the familiar subjects and careful style of Jean-Baptiste Greuze. Gradually, from one Salon to the next, the critics did not hesitate to criticize the colouring used by the artist, wishing she used the more nuanced colour range of her earlier works. L’Enfant endormi sous la garde d’un chien courageux [The child sleeping under the watch of a courageous dog] and Jeune fille donnant à manger à des poulets [Young maid giving food to chicken) gave rise to the most hostile critiques against this type of “porcelain” colouring. Thereafter, while the artist continued to choose subjects inspired by the painting of Greuze, she seemed to detach herself from it by enclosing her characters most often in an architectural frame, characteristic of Davidian art, as in her two paintings Une jeune fille jouant avec des serins [A young maid playing with canaries] and Une jeune fille pleurant son pigeon mort [A young maid weeping over the death of her pigeon]. In 1806, Jeanne-Elisabeth exhibited the portrait of Princess Laetitia Murat, a significant example of the artist's originality in her representation of childhood. In this work, she upsets the rules of portraiture by showing the young Laetitia not as a miniature adult but as a real child, mischievous and playful. Towards the end of her career, the artist also addressed more dramatic topics (pre-romantic?), probably reflecting her desire to move towards the more prestigious genre of historical painting. But by exhibiting a mythological subject at the Salon of 1810 with Dibutade venant visiter le portrait de son amant [Dibutade coming to look at the portrait of her lover], the artist drew scorn from critics, who preferred to see her paint subjects more consistent with that which was deemed to be becoming to her sex.

The artistic career of Jeanne-Elisabeth Chaudet is characteristic of women artists of the post-revolutionary period who, after some success in their own time, are now forgotten in the history of French art. Although through the exhibition of 1974, De David à Delacroix. La peinture française de 1774 à 1830, which showed Une jeune fille pleurant son pigeon mort, her work has been rediscovered in part, the artist still occupies today a marginal place in the history of the French school of the first half of the nineteenth century. However, her work not only allows us to measure the extent of her originality in the genre of child portraiture, but also reflects the limits within which it was thought we could confine women artists of that time.

Translated by Julie Robertson


- 1785 (Salon de la Correspondance, no 66) : Portrait de Mlle Guerrier [Portrait de l'artiste peintre Louise-Catherine Guéret?] (dessin à la mine de plomb) -- non localisé.

- 1787 (Salon de la Correspondance, no 71) : Une jeune demoiselle, la palette à la main, portrait de Mlle Gabiou, peintre, peint par elle-même(huile sur toile?) -- non localisé.

- 1796 (Salon, no 95) : L'Amour qui vient de dérober une rose (huile sur bois, 61 x 50 cm, signé) -- collection particulière.

- 1796 (Salon, no 96) : Portrait de femme (huile sur toile, format ovale) -- non localisé.

- 1796 (Salon, no 97) : Portrait d'homme (dessin) -- non localisé.

- 1796 (Salon, no 98) : Un cadre contenant des miniatures -- non localisé.

- 1798 (Salon, no 88) : Portrait en pied d'une femme à sa toilette [Portrait de l'épouse du peintre François Gérard] (huile sur toile?) -- non localisé.

- 1798 (Salon, no 89) : Une tête d'étude -- non localisé.

- 1798 (Salon no 89) : Portrait d'une jeune fille dessinant -- non localisé.

- 1798 (Salon, no 89) : Portrait -- non localisé.

- 1799 (Salon, no 46) : Une petite fille voulant apprendre à lire à son chien (huile sur toile, 46 x 37, 5 cm?) -- Paris, galerie J. & M. Duputel?. Gravé par Jean Godefroy sous le titre Le Matin. La Petite Fille et son chien(gravure au pointillé), Salon de 1801 -- Paris, BnF Estampes. Une copie de ce tableau a été réalisée en 1800 pour la Société des amis des arts (huile sur toile, 37 x 27 cm), vente Paris, Lombrail-Teucquam, 18 juin 2008, lot 6 -- collection particulière.

- 1799 (Salon, no 47) : Femme occupée à coudre -- non localisé.

- 179… : Portrait de femme (huile sur toile, format ovale, signé et daté) – Allemagne, collection particulière.

- 1800 (Salon, no 90) : Un déjeuner d'enfants -- collection particulière. Gravé par Charles Normand pour les Annales de Landon, Paris, 1803, no 71, non paginé.

- 1800 (Salon, no 91) : Une petite fille jouant avec un chat (huile sur toile?) -- non localisé. Gravé par Jean Godefroy sous le titre Le Soir. La Petite Fille et son chat (gravure au pointillé), 1827 -- Paris, BnF Estampes.

- 1800 (Salon, no 92) : Une jeune femme occupée à coudre -- non localisé.

- 1800 (Salon, no 93) : Portrait-- non localisé.

- 1800 (Salon, no 93) : Portrait -- non localisé.

- 1801 (Salon, no 62) : L'Enfant endormi sous la garde d'un chien courageux (huile sur toile, 112,5 x 133 cm) -- Rochefort, musée d'art et d'histoire (INV D49). Contre-épreuve par Antoine-Maxime Monsaldy sous le titre Enfant endormi dans son berceau, sous la garde d'un chien courageux qui vient de tuer près de lui une énorme vipère -- Paris, BnF Estampes. Gravé par Charles Normand pour les Annalesde Landon, 1803, no 18, non paginé et par Auguste Roux, L'Innocence gardée par la fidélité, 1825 -- Paris, BnF Estampes.

- 1801 (Salon, no 63) : Une jeune femme occupée à filer -- non localisé. Contre-épreuve par Antoine-Maxime Monsaldy sous le titre Jeune femme occupée à filer-- Paris, BnF Estampes, no 63.

- 1801 (Salon, no 64) : Un enfant qui montre les images d'un livre (huile sur panneau, 39,3 x 29,2 cm, signé), vente Londres, galerie John Mitchell & son -- Etats-Unis, collection particulière.

- 1802 (Salon, no 902) : Portraits de deux jeunes enfants (huile sur toile, 92 x 109 cm) -- Finlande, collection particulière.

- 1802 (Salon, no 903) : Jeune fille donnant à manger à des poulets (huile sur toile, 116 x 89 cm, signé et daté) -- Arenenberg, Napoleonmuseum (INV 1906/7, no 497). Gravé par Charles Normand pour les Annales de Landon, Paris, 1802, no 67, non paginé.

- 1804 (Salon, no 97) : Une petite fille déjeunant avec un chien -- non localisé.

- 1804 (Salon, no 98) : Une jeune fille jouant avec des serins (huile sur toile, 77,4 x 57,8 cm) -- Rome, musée Mario Praz (INV 265).

- 1804 (Salon, no 99) : Une veuve pleurant sur son enfant (huile sur toile, 83 x 67 cm, signé) -- détruit au musée des Beaux-Arts d'Arras en 1915.

- 1804 (Salon, no 100) : Un petit garçon faisant boire une canne de papier dans une terrine -- non localisé.

- 1804 (Salon, no 101) : Un portrait d'homme -- non localisé.

- 1804 (Salon, no 102) : Portrait d'une jeune fille -- non localisé.

- 1804 (Salon, no 103) : Un enfant armé d'un fusil et d'un sabre -- non localisé.

- 1804 (Salon, no 104) : Portrait d'une dame tenant son voile -- non localisé.

- 1806 (Salon, no 100) : Marie-Laetitia Murat (1802-1859), portant un buste de Napoléon Ier (huile sur toile, 125 x 98 cm) -- Ajaccio, musée Fesch (INV MNA 839.1.8). Il existe une autre version de ce tableau (huile sur toile, 116,5 x 89 cm) au musée national du château de Fontainebleau (INV 3224 1).

- (autrefois attribué à Angelika Kauffman) 1806 (Salon, no 101) : Le Prince Oscar de Suède à l'âge de onze ans (huile sur toile, 74 x 55 cm, signé) -- Suède, collection particulière. Il existe une copie de ce tableau dans les collections de S. M. le Roi de Suède, mais nous ne savons si elle est de la main de Jeanne-Elisabeth.

- 1806 (Salon, no 102) : Portrait de Mme Augustin (huile sur toile, 55,5 x 46 cm, signé), vente Paris, galerie Camoin-Demachy -- collection particulière?

- 1806 (Salon, no 103) : Une femme ayant attaché son enfant sur son dos est prête à s'échapper de prison (huile sur toile, 100 x 83 cm, signé) -- détruit au musée des Beaux Arts d'Arras en 1915. Il existait une autre version de ce tableau, exposé par Jeanne Elisabeth au Salon de 1808, où les proportions des personnages apparaissaient plus grandes mais qui fut également détruit au musée des Beaux-Arts d'Arras.

- 1806 (Salon, no 104) : Portrait de Mlle *** -- non localisé.

- 1808 (Salon, no 121) : Une jeune fille, à genoux devant la statue de Minerve, lui fait le sacrifice des dons de l’Amour(huile sur toile, 100 x 81 cm) -- non localisé.

- 1808 (Salon, no 122) : Une jeune fille pleurant son pigeon mort (huile sur toile, 131,4 x 98 cm, signé) -- Arras, musée des Beaux-Arts (INV 843.1).

- 1808 (Salon, no 123) : Une femme avec son enfant s’échappant à l’aide d’une échelle de corde, de sa prison dont elle a scié les barreaux (huile sur toile, 97 x 74 cm, signé) -- détruit au musée des Beaux-Arts d’Arras en 1915.

- 1808 (Salon, no 124) : Plusieurs portraits, même numéro -- non localisé.

- 1810 (Salon, no 159) : Dibutade venant visiter le portrait de son amant et y déposer des fleurs (huile sur toile, 95 x 75 cm, signé) -- détruit au musée des Beaux-Arts d’Arras en 1915.

- 1810 (Salon, no 160) : Le dépit d’une petite fille en pénitence au pain et à l’eau (huile sur toile, 73 x 60 cm, signé) -- détruit au musée des Beaux-Arts d’Arras en 1915.

- 1810 (Salon, no 161) : Portrait en pied du fils du duc de Bassano, donnant du café à son chien -- non localisé.

- 1810 (Salon, no 162) : Portrait d’une dame -- non localisé.

- 1810 (Salon, no 163) : Portrait d’un jeune homme -- non localisé.

- 1810 (Salon, no 164) : Portrait de Mme Talma, artiste du Théâtre Français -- non localisé.

- 1810 (Salon, no 165) : Buste de femme couchée. Tête d’étude (?, 47 x 57 cm, signé) -- détruit au musée des Beaux-Arts d’Arras en 1915.

- 1810 (Salon, no 165) : Tête d’étude -- non localisé.

- 1812 (Salon, no 199) : Une petite fille déjeunant avec son chien et lui faisant faire la révérence (huile sur toile?, 100 x 80 cm, signé), vente Vienne, Dorotheum, 30 mai-3 juin 1921, lot 46 -- collection particulière?

- 1812 (Salon, no 200) : Un Amour tenant un arc -- non localisé.

- 1812 (Salon, no 201) : Portrait d’une dame en novice (huile sur toile, 81 x 64,5 cm, signé et daté), vente Saint-Germain-en-Laye, Saint-Germain-en-Laye enchères, 29 mai 2005, lot 35 -- collection particulière.

- 1812 (Salon, no 202) : Portrait d’homme (huile sur toile, 58 x 48 cm, signé et daté), vente Monaco, Sotheby’s, 19 juin 1994, lot 710 -- collection particulière.

- 1812 (Salon, no 203) : Petite fille mangeant des cerises (huile sur toile, 78 x 62 cm, signé) -- Paris, musée Marmottan (INV 377).

1814 (Salon, no 209) : Portrait en pied d’enfant, en uniforme de lancier (huile sur toile, 43 x 34 cm, signé et daté) -- détruit au musée des Beaux-Arts d’Arras en 1915.

- 1814 (Salon, no 210) : Portrait d’homme -- non localisé.

- 1817 (Salon, no 151) : Enfant au panier de cerises (dessin à la pierre noire et à la craie, 76 x 56, 5 cm, signé et daté) -- Arras, musée des Beaux-Arts (d803).

- 1817 (Salon, no 152) : Jeune fille portant le sabre de son père (huile sur toile, 41 x 32 cm), vente Londres, Sotheby’s, 5 juillet 2006, lot 66 -- collection particulière.

- 1817 (Salon, no 153) : Jeunes filles construisant un château de cartes (huile sur toile, 80 x 64 cm, signé) -- détruit au musée des Beaux-Arts d’Arras en 1915.

- 1817 (Salon, no 154) : Portraits d’enfant, même numéro -- non localisé.

- 1818 : La Jeune Brodeuse (huile sur toile, 91,5 x 73 cm, signé et daté), vente Paris, Piasa, 19 mars 1997, lot 208 -- collection particulière.

- s.d. : Portrait de M. Husson (huile sur toile, 57 x 47 cm, signé) -- détruit au musée des Beaux-Arts d’Arras en 1915.

- s.d. : Portrait d’homme (huile sur toile, format ovale, signé) -- collection particulière.

- s.d. : Portrait d’homme (huile sur toile, format ovale) -- collection particulière.

Selected bibliography

- Beaulieu, Germaine et al. (dir.), La Femme artiste. D’Élisabeth Vigée-Lebrun à Rosa Bonheur, catalogue d’exposition, Mont-de-Marsan, Donjon Lacataye, [Mont-de-Marsan], 1981, p.27-28 (notice de Geneviève Lacambre).

- Foucher, Charlotte, Vie et oeuvre de Jeanne-Elisabeth Chaudet (1767-1832), suivi d’un catalogue raisonné, mémoire de Master 1 sous la direction de France Nerlich, Tours, Université François Rabelais, juin 2007, 2 vol.

- Foucher, Charlotte, «Jeanne-Elisabeth Chaudet (1767-1832) ou la diversité stylistique de Greuze à Géricault», Histoire de l’art, 63, octobre 2008, p.45-55.

- Oppenheimer, Margaret Ann, Women Artists in Paris, 1740-1814, thèse de doctorat sous la direction de Robert Rosenblum, New York University, janvier 1996.

- Rosenberg, Pierre et al. (dir.), De David à Delacroix. La Peinture française de 1774 à 1830, catalogue d’exposition, Paris, Grand Palais, Paris, 1974, p.348-349 (notice de Geneviève Lacambre).


- «Il y a, quelques années, que l’on a vu au Salon du Dessin, fait par Mlle Gabiou, qui donnoit de l’espérance… Le Portrait que nous annonçons la confirme; il est bien ajusté, agréablement peint. L’on ne peut douter que, si l’Auteur travaille à acquérir les véritables tons de la nature, elle ne se distingue parmi cette foule de jeunes personnes de son sexe qui suivent la carrière des Arts. Nous observerons qu’il n’en est pas d’elle, comme de la plûpart des autres; elle se voue, par goût, à l’Art qu’elle cultive, tandis que des considérations qui tiennent au besoin ont déterminé celles-ci.» (Pahin de la Blancherie, Nouvelles de la République des lettres et des arts. Salon de la Correspondance pour les sciences et les arts, XXIII, 31 mai 1787, p.256)

- (A propos du Portrait d’une femme à sa toilettereprésentant Mme Gérard, épouse du peintre François Gérard) «Il règne dans tout ce tableau une grande magie; l’effet est brillant, et cependant il est vrai. La pose de la femme est naturelle; les accessoires sont riches, harmonieux et font illusion; le reflet de la chaise est savamment senti; le dessin est assez correct. Il y a dans tout cela un attrait, un je ne sçais quoi, une grâce, une coquetterie d’effets qui décèle la touche d’une femme. La citoyenne Chaudet se place par ce tableau au rang des premiers artistes. Elle trouve un rival dans son époux, un modèle dans son amie.» (Ch. P., «Exposition des ouvrages de peinture, sculpture, architecture, gravure, dans les salles du Muséum, 1er thermidor an VI», La Décade philosophique, littéraire et politique, an VI, quatrième trimestre, p.344)

- «On aime à reposer ses regards sur ces tableaux qui réunissent la douceur et la grace, tout ce que l’on désire enfin de voir rassemblé dans l’ouvrage d’une femme.» (Anonyme, Coup d’oeil sur le Salon de l’an VIII, Paris, an IX [1801], Paris, BnF Estampes, collection Deloynes, t. XXII, no 627, p.45-46)

- (A propos d’Une jeune fille donnant à manger à des poulets acquis lors du Salon de 1802 par Joséphine Bonaparte) «Ah! C’en ai [sic] fait, madame Chaudet, vous vous perdez sans ressource; d’abord, vous avez pris un coloris un peu trop clair, sourde aux conseils qu’on vous a donnés, votre coloris est devenu transparent, malgré tout ce qu’on vous a dit depuis, votre coloris est blanc et d’un fade insupportable, si vous allez toujours en diminuant, comment peindrez-vous l’année prochaine? Madame Bonaparte vous a dit-on acheté ce tableau, j’en suis fâché pour madame Bonaparte, elle pouvait faire un meilleur choix, au surplus, comme ce sont de petits poulets, elle sera toujours à même de les faire mettre au feu.» (Anonyme, Revue du Salon de l’an X ou Examen critique de tous les tableaux qui ont été exposés au muséum, IIIe supplément, Paris, an X [1802], p.177)

- (A propos d’Une jeune fille pleurant son pigeon mort) «Une jeune et belle Fille pleure un pigeon qui vient de mourir dans ses jolies mains. Cette figure est si douce et son expression si touchante que l’on serait tenté de partager sa douleur. C’est une des meilleures productions de Mme Chaudet, et la couleur rose est moins dominante que dans les autres tableaux de cette habile artiste.» (Anonyme, L’Observateur au muséum, Paris, 1808, p.6)

- «Mme Chaudet n’aurait pas besoin de porter le nom d’un sculpteur que les arts regrettent, et auquel ils doivent d’excellens ouvrages, pour attirer l’attention : ses tableaux se recommandent encore cette année par la grâce et la délicatesse. Celui d’une petite fille déjeûnant avec un chien (no 199), n’offre plus ces carnations d’un rouge un peu cru, qu’on lui a plus d’une fois reprochées.» (René-Jean Durdent, Galerie des peintres français du Salon de 1812 ou Coup d’œil critique sur leurs principaux tableaux et sur les différens ouvrages de sculpture, architecture et gravure, Paris, 1813, p.20)

- (A propos de Dibutade venant visiter le portrait de son amant et y déposer des fleurs) «Ceux qui connaissent le genre de talent de Madame Chaudet n’ont pas besoin de voir son tableau de Dibutade pour le juger. Ils doivent sentir que ce sujet ne pouvait convenir qu’à un peintre d’histoire et qu’il exigeait une certaine élévation de style dont elle n’a pas fait preuve dans ses précédens ouvrages. Si je le cite, c’est pour avoir occasion de rappeler que l’origine de la peinture est due à une femme et que le premier usage qu’on en a fait a été de retracer les traits de l’objet aimé. Elle est donc destinée, comme on le voit par cette allégorie, à nous offrir des images agréables; plaire est le principal but qu’elle doit proposer […].» (François-Seraphin Delpech, Examen raisonné des ouvrages de peinture, sculpture et gravure exposés au Salon du Louvre en 1814, sixième revue, Paris, 1814, p.129)

Jeanne-Elisabeth Gabiou
Spouses Antoine-Denis Chaudet
Pierre-Arsène-Denis Husson
Also known as Jeanne-Elisabeth Chaudet
Jeanne-Elisabeth Gabion
Birth date 1767
Death 1832
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